domingo, 18 de julio de 2010

EL MEDIO AMBIENTE Y LA GENÉTICA




Martha's Vineyard (junto a la pequeña Chappaquiddick Island) es una isla situada en la costa Este de los Estados Unidos al sur de Cape Cod, formando parte de otras regiones periféricas. A menudo es referida con el nombre de "the Vineyard" (el Viñedo). Con un área de terreno de 231,75 km² ,

Fue sede de una conocida comunidad estadounidense de personas con sordera, en consecuencia, se creó un lenguaje de signos desarrollado en la isla de Martha's Vineyard.

La isla es conocida principalmente como una colonia de verano, solo es accesible a ella por mar y aire.

En esta isla, hacia la mitad del siglo XIX, en la ciudad de Chilmark, una persona de veinticinco (el 4% de la población) estaba incapacitado para oír.

Leyendo el libro "Todo en la sangre" de S. Jones, me enteré que en 1883, Alexander Graham. Bell, decidió buscar qué era lo que provocaba esa deficiencia auditiva.

Y visitó la Isla para estudiar las características de las familias afectadas por esa anomalía.

Siguiendo los pasos de un físico francés que estudió las comarcas en Suiza, pensó que tal vez la deficiencia auditiva de los habitantes de la isla, también había sido provocada por los componentes del terreno (o la carencia de ellos) , ya que todos los afectados en Suiza, vivían en un terreno con suelo especial, los cuales habían estado bajo el agua, también zonas donde llueve mucho o, cubiertos durante siglos por glaciares, y, por lo tanto, las sales naturales del suelo, habían sido separadas por lixiviación (extracción sólido-líquido). Como consecuencia de todo esto, el resultado fue una enorme carencia de yodo en la ingesta de los alimentos.

El yodo es el elemento vital para una glándula tirodes sana.

Estos niños nacidos en lugares donde el yodo había sido “lavado” de los terrenos donde ellos vivían, nacieron con deficiencia tiroidea que afectó el sentido del oído y además causa una profunda incapacidad mental.,

En Suiza, por ese motivo, las personas comenzaron a mudarse a regiones con suelos más propicios, a incluir yodo en la alimentación y el incidente de sordera comenzó a decrecer. También se implementó el yodo en la sal comestible y hacia el año 1920, la enfermedad, como tal, había sido erradicada.

Pero en Martha Vineyard, la sordera era genética. ¿Qué fue lo que pasó allí?

Las causas eran diferentes: En Suiza (y muchas otros lugares) fue debido a la carencia de sales en la tierra.

En Martha Vineyard, por el contrario, la sordera estaba en la sangre (metafóricamente hablando) y no tenía nada que ver con el medio ambiente.

Los que nacían con esa condición auditiva, descendían de un pequeño grupo de familias que habían emigrado desde Kent (Reino Unido) en el comienzo del siglo XVII.

En la isla, ellos vivieron totalmente aislados (valga la redundancia lingüística) hasta un siglo después de la Declaración de la Independencia. Y así se originó una fuerte tendencia endogámica entre sus habitantes y para el 1700, el 96% estaba casado con un familiar.

Con la llegada de nuevos habitantes y los casamientos entre personas que no tenían ningún parentesco entre sí, el gen dañado fue desapareciendo y el proceso en el presente muestra que ya no se registran sorderas heredadas genéticamente.

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Mis fuentes: Lectura del libro “In the Blood” by Steve Jones (Genetista from Galton Laboratory UK),

“ A Ttreatise on Physical and Moral Degeneration” by Alexander Graham Bell.

7 comentarios:

Javier 16 dijo...

Hola Mabel. Perdona por tardar más de lo debido. No puedo nada más que, expresar mi sorpresa ante tu capacidad de tratar todo tipo de temas. Me has dejado alucinado con este documento tan esclarecedor sobre la carencia del yodo. Eres una mina de información.
Realmente interesante.
Un abrazo.

Mabel G. dijo...

Gracias Javier por tus palabras....es que mi lema siempre ha sido trasmitir lo que aprendo. ¿Sabes que esta isla fue muy importante para los Kennedy, ya que allí se conocieron John y Jackeline.?
El hijo de ellos, John John (como familiarmente lo llamaban) , yendo a veranear a Martha´s Vineyard en Julio 1999, con su esposa y su cuñada, piloteando él mismo un Piper Saratoga y ya a punto de descender en la isla, el aparato se estrelló en el mar pereciendo los tres ocupantes .
Después de muchas búsquedas en las profundidades marinas, encontraron sus cuerpos y el avión.
Sus cenizas fueron esparcidas desde un buque de la Marina, en la costa de Martha´s Vineyard..
Un abrazo Javier y feliz día del amigo para mañana 20/7 !! (celebración argentina del amigo)
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Hablando de la sordera… mi familia materna es de Galicia (con una bisabuela catalana)
y recuerdo que casi todos sus integrantes sufrían de sordera, y ahora pienso,¿ con tanta lluvia allí lavando los campos….¿ Será también un problema como el de Suiza, por la falta de yodo? (es para pensarlo no?)

clariana dijo...

¡Hola Mabel!
Me ha gustado la historia de la isla que hoy nos explicas, es muy interesante tanto lo de la carencia del yodo por las características de los suelos, como la cuestión de la afección genética por el aislamiento de los habitantes de la isla y su tendencia a la endogamia.
Alguna cuestión parecida he visto en películas, aunque con otras problemáticas, pero no sabía que ésto hubiera existido en la realidad, pobre gente...
Un abrazo.

Mabel G. dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
Mabel G. dijo...

Hola Clariana, lamentablemente existe, somos el producto de los que nos rodea, de la genética.... en fin, que estamos bastante desamparados !
Pero, claro, la ciencia y la tecnología, en sus avances, van descubriendo cada día más cosas que nos son útiles a nuestras vidas.
Aunque, en algunos países, deberían tener un mayor presupuesto para poder dedicarse a descubrir aun más y más rápidamente.
Gracias y un fuerte abrazo para ti.

Marisa dijo...

Bien raras las casa... Muy ingeniosas.
Saludos Mabel
No, se si me terminan de gustar!!
Marisa

Mabel G. dijo...

A mí no me gustan Marisa ¡PARA NADA !
Encima, mirándolas, siento que tiembla la tierra debajo de mis pies jajaja.
Un beso amiga y feliz fin de semana.